W Goyello mawiamy: „Każda firma jest dziś firmą IT.” Biznes i branża IT są ze sobą coraz bardziej powiązane. Najnowsze trendy technologiczne są więc niezwykle istotne dla każdego, kto prowadzi działalność biznesową i nie chce pozostać w tyle za konkurencją.

Spośród około kilkudziesięciu trendów i zagadnień, które pojawią się w 2016 roku lub już dały się zauważyć, a ich kulminacja przypadnie na ten rok postanowiłem omówić pięć. Spodziewam się, że coraz więcej firm w najbliższych miesiącach będzie podążać w kierunkach, o których piszę poniżej.

#1 Wykorzystaj machine learning, by czerpać wiedzę z big data

Big data to gorący temat od kilku lat. Firmy dysponują dziś ogromną ilością danych i wciąż gromadzą kolejne. Niestety, nie czerpią z faktu ich posiadania wystarczających korzyści. Problem wynika głównie z tego, że coraz trudniej jest znaleźć korelacje między pojedynczymi informacjami i powiązać je ze sobą. Tu do gry wchodzi machine learning, trend który umożliwia wydobycie z zalewu danych informacji, o których wcześniej nie mieliśmy pojęcia. Machine learning pozwala również dostrzec powiązania, których dotąd nie byliśmy świadomi.

W czasach, gdy mnóstwo komputerowych algorytmów nieustannie pracuje w tle, tego typu analizę danych można przeprowadzić od ręki. Uzyskane informacje przydadzą się, by jeszcze lepiej prowadzić komunikację z klientami, lub ustrzec się oszustwa.

Wiedza zdobyta dzięki machine learning pozwala przewidywać przyszłość. Spójrzmy na następujący przykład. Pewna firma dostarcza swoim klientom, stylistom fryzur prowadzącym własne salony, system, które umożliwia im skuteczne zarządzanie pracą i planowanie wizyt. Załóżmy, że do tego systemu dołączamy machine learning. Może się wówczas okazać, że fryzjerzy są w stanie przeanalizować warunki, które wpływają na ilość pracy, a w rezultacie lepiej ją zaplanować. Na przykład, z analizy wynika, że dany fryzjer zawsze we wtorki ma wielu klientów. Jeśli zapowiadają brzydka pogodę, przychodzi ich jeszcze więcej. Jeżeli dodamy do analizowanych danych prognozę pogody na najbliższą przyszłość, fryzjer dowie się z wyprzedzeniem, że w nadchodzący weekend klienci nie dopiszą. Za to we wtorek będzie ich tylu, że lepiej, aby zawczasu zadbał o dodatkowe ręce do pracy.                                            

Machine learning pomaga również identyfikować podobieństwa między ludźmi. Jeśli firma posiada informacje na mój temat, może sprawdzić, jak prezentuję się na tle podobnych do mnie lub podobnie myślących osób. Jeśli mnie znają, łatwiej jest im przewidzieć, jacy są i jak zachowają się klienci podobni do mnie. Rezultatem takiej analizy może być np. stworzona z myślą o konkretnej osobie strona zakupowa z produktami, które na pewno ją zainteresują.

#2 Zapewnij użytkownikowi takie samo doświadczenie we wszystkich kanałach

Jeśli przyjrzymy się różnym pokoleniom użytkowników urządzeń cyfrowych, możemy zauważyć, że tak zwane pokolenie X (osoby urodzone w okresie od wczesnych lat 60-tych do wczesnych lat 80-tych) używają przede wszystkim komputerów. Zupełnie inaczej zachowuje się w tym względzie pokolenie Y, znane też jako Millenialsi (urodzeni w przedziale czasowym od wczesnych lat 80-tych do pierwszej dekady XXI wieku) oraz pokolenie Z (bardzo młodzi ludzie, którzy przyszli na świat pomiędzy wczesnymi latami 90-tymi a 2010 rokiem i później). Przedstawicieli ostatnich dwóch grup nie interesuje, z jakiego urządzenia w danej chwili korzystają. Smartfon, telewizor, tablet, komputer – nieważne. Zależy im za to, by doświadczenie korzystania z każdego z nich było takie samo. Jak trafnie określa to Gartner w swoim raporcie o najważniejszych trendach technologicznych 2016 roku, „doświadczenie ma trwać w niezakłócony sposób we wszystkich kanałach interakcji. Użytkownik zmienia urządzenia, jednak  fizyczne, wirtualne i elektroniczne środowisko, w którym się porusza, pozostaje jednolite.” Stoimy więc przed wyzwaniem, które polega na zapewnieniu użytkownikom takiego samego doświadczenia niezależnie od tego, z jakich urządzeń korzystają.

Ponadto, podczas gdy przedstawiciele pokolenia X są dość wrażliwi na punkcie prywatności, Millenialsi nie przejmują się tym wcale. Są wręcz skłonni zrezygnować z pewnej części prywatności w zamian za lepszą obsługę. Jeśli więc robią zakupy w tradycyjnym sklepie, oczekują, że przy kasie zostaną zidentyfikowani tak samo, jak to ma miejsce w sklepie internetowym. I tu na chwile wracamy do kwestii machine learning i korzyści, jakie daje. Jeśli sprzedawca w tradycyjnym sklepie wie, kim jestem, może zaproponować mi przymierzenie błękitnej koszuli, którą oglądałem kilka razy w Internecie. Nieważne, dlaczego nie zdecydowałem się jej wtedy kupić. Mogę to zrobić teraz.

Coraz więcej użytkowników będzie więc oczekiwało nie tylko ciągłego, niezmiennego doświadczenia, ale również podobnego poziomu obsługi w różnych kanałach sprzedaży.

#3 Planuj wielkie rzeczy, ale stawiaj małe kroki

Wiele firm, takich jak Uber, Spotify i Dropbox powstało dosłownie z niczego. Odniosły sukces, ponieważ odpowiedziały na konkretną potrzeb użytkownika, który dla nich pozostaje zawsze w centrum uwagi. Rolą tych biznesów jest służyć klientowi i spełniać jego oczekiwania. To podejście, które przyjęliśmy w Goyello. Nazywamy je projektowaniem zorientowanym na użytkownika. Jeśli tworzysz usługę, produkt lub jego cechę, miej zawsze na uwadze użytkownika końcowego i jego potrzeby.

Wydaje się, że to oczywiste. Istnieje jednak wiele firm projektujących produkty, które w ich mniemaniu rozwiążą ten czy inny problem. Niestety nie walidują swoich pomysłów z przyszłymi użytkownikami. Rozmawiałem ostatnio z kilkunastoma twórcami startupów. Większość nigdy nie konsultowała swoich koncepcji produktów czy usług z potencjalnymi klientami. Jak w takim razie mogą mieć pewność, że ich produkt będzie odpowiedzią na konkretny problem? A nawet jeśli tę pewność mają, bo borykają się z tym problemem sami – skąd przekonanie, że ktoś będzie skłonny zapłacić za ich rozwiązanie?

W Goyello działamy zgodnie z zasadami Lean. Walidujemy pomysły, zanim zaczniemy wprowadzać je w życie. Lepiej bowiem przekonać się na bardzo wczesnym etapie, że dane rozwiązanie się nie sprawdzi, niż odkryć to po zainwestowaniu w projekt dużych pieniędzy. To podejście, które sprawdza się zarówno w przypadku startupów, jak i korporacji. Duże firmy mogą wykorzystać je do wprowadzania innowacji metodą małych kroków. Nie muszą od razu inwestować 1 mln €. Mogą zacząć np. od 30 tys. i podczas niewielkiego projektu sprawdzić, czy dany pomysł ma szansę przerodzić się w pożądany przez klientów produkt. I dopiero wtedy rozwijać koncepcję. W ten sposób nie ma ryzyka utraty dużej sumy pieniędzy.

W tym miejscu warto podkreślić, że jeśli chodzi o kwestie innowacji, nie mamy większego wyboru.  Nie da się już unikać wprowadzania zmian. Jeśli decydujesz, że nie robisz nic, inni mogą to zrobić za ciebie. A nawet, jak zauważa Gartner w swoim raporcie, jeśli nie będą to ludzie, władze nad Twoim biznesem mogą przejąć komputerowe algorytmy.

#4 Zadbaj o bezpieczeństwo danych klientów i swój wizerunek

Sprawa bezpieczeństwa w IT nie jest niczym nowym. To zagadnienie zawsze aktualne. Jednakże do niedawna firmy interesowały się sprawami ochrony danych dopiero w obliczu problemów. Bezpieczeństwo traktowano i do pewnego stopnia nadal traktuje jako kwestię generująca koszty. Różnica jednak polega na tym, że dziś coraz więcej firm postrzega systemy bezpieczeństwa jako inwestycję we własny wizerunek oraz sposób na zdobycie zaufania klientów. Jeśli dane klientów są zagrożone, cierpni na tym wizerunek firmy. Problemy związane z bezpieczeństwem trzeba rozwiązywać, zanim się faktycznie pojawią. Czy nam się to podoba czy nie.

Do podjęcia takich działa coraz mocniej obligują oficjalne regulacje. Powstaje właśnie nowa dyrektywa UE dotycząca ochrony danych, która wprowadzi jednolite standardy w całej Europie. Wejdzie ona oficjalnie w życie w 2017-2018 roku. W Holandii istotna część tych przepisów obowiązuje już od 1 stycznia tego roku. Firmy będą więc musiały zwrócić większą uwagę na kwestie bezpieczeństwa danych, przygotować się do nowych wytycznych i być w stanie im sprostać. Ma to związek z technologią, ale wynika również z codziennych zachowań w miejscu pracy. Wszyscy pracownicy firmy muszą być świadomi konieczności ochrony danych. Bezpieczeństwo staje się więc kwestią niepodlegająca dyskusji, podobnie jak innowacje. Nie dbasz, by dane klientów były bezpieczne? Lepiej zadbaj, skorzysta na tym Twój wizerunek.

#5 Zdecyduj, co zrobić ze starszym oprogramowaniem

Coraz trudniej jest zarządzać programami, które powstały kilka lub kilkanaście lat temu. Nie jest też łatwo znaleźć programistów, którzy podjęliby się ich utrzymania. Dodatkowy problem pojawia się, gdy trzeba zintegrować starsze aplikacje z nowymi rozwiązaniami. Trzeba też pamiętać o potrzebie zapewnienia użytkownikom podobnego doświadczenia we wszystkich kanałach i na wszystkich narzędziach, których używają. Nie da się sprostać ich oczekiwaniom, korzystając z przestarzałego oprogramowania.

Jest kilka sposobów rozwiązania tego problemu. Jeden z nich to z pewnością przepisanie stworzonych dawno temu aplikacji. To zadanie, na którym mamy zamiar skupić się w tym roku w Goyello. Zamierzamy przekonywać naszych klientów, że warto dostosować starsze oprogramowanie do nowych realiów i dalej go używać. Zależy nam, by mogli oni w nowoczesny sposób korzystać z możliwości, jakie daje technologia.

***

Zdaję sobie sprawę, że innowacyjnych trendów, które staną się aktualne w najbliższej przyszłości, jest znacznie więcej, niż wymieniłem. Osobiście jednak zakładam, że tym właśnie kwestiom warto poświęcić szczególną uwagę. Moje zestawienie powstało w dużej mierze na podstawie rozmów z klientami i partnerami biznesowymi. Jeśli chcesz dowiedzieć się, jakie zastosowanie mogą mieć omówione kwestie w przypadku Twojej firmy, skontaktuj się z nami. Chętnie je z Toba przedyskutujemy.

Które trendy są najbardziej związane z tym, czym się zajmujesz?

VP Software Development Europe for Aspire Systems. Sociologist and electrotechnical engineer, a great combination that stimulates him to look for the best working software solutions for clients. Passionate about converting great ideas into new solutions. Married and a proud father of 3 great sons. Training for and participating in triathlons/runs to stay fit.